Le Circuit Historique du Village de Raglan

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Two tours were provided for Parce, Francais Visitors and their hosts. The tour was led by Dr Cheryl Morgan (with written translations by Rev. Rob Atkins and oral translations by Parce volunteers)


Le Circuit Le village de Raglan déborde de bâtiments historiques datant certains de la période avant la Guerre Civile du dix-septième siècle et d’autres d’une époque plus récente, n’ayant que deux cents ans ! Ils ont tous leur mot à dire sur les personnages et les lieux qui ont marqué l’histoire de notre commune. Les propriétaires de toutes les constructions listées ci-dessous ont donné leur accord pour qu’elles fassent partie du Raglan Village History Trail – Le Circuit Historique du Village de Raglan - et chacune d’entre elles a sa propre plaque portant un code QR (Raglan Local History QR Plaque) visible devant la porte ou au mur et qui donne accès à des renseignements supplémentaires. Nous vous encourageons donc à faire la visite des magasins et des bâtiments publiques tout en respectant la tranquillité des lieux privés.

Contents

Beaufort Square

On peut dire que Beaufort Square est au centre du village – on y trouvait autrefois la place du marché et nous nous y rassemblons le onze novembre devant le Monument aux Morts. Les voies principales qui sont Castle Street, Monmouth Road, Chepstow Road et High Street rayonnent depuis ce centre ville modeste. La plus ancienne en est Castle Street qui menait directement au château avant la construction de la grande route A40. Nous vous prions de consulter la carte historique du village que vous trouverez encadrée en face de l’hôtel. Muni de votre telephone intelligent vous pourrez commencez à suivre le circuit Raglan Autrefois en lisant le code QR. Sinon, un guide est disponible – s’adresser au bureau de poste, à l’hôtel Beaufort ou à l’église de Saint Cadoc.

1. Beaufort Arms Inn George Cumberland écrivait en 1784: “La nuit tombait déjà lors de notre arrivée au village de Raglan où nous avons logé Aux Armes [du Duc de] Beaufort – un hôtel bien propre qui a une excellente table bien servie.” (A Tour in North and South Wales in the Year 1784) Cet hotel bâti par le Duc de Beaufort avant 1749 servait à la fois d’auberge et de tribunal. Mary Cope et son époux John, avocat en l’occurrence, en furent les patrons entre 1749 et 1787. Ce sont eux qui s’occupaient du soi-disant Court Baron où se traitaient beaucoup des démarches administratives, sociales, économiques et judiciaires pour la région du Manoir de Raglan. Cet endroit reste de nos jours un lieu de divertissement et de négoces.


Castle Street

Comme son nom l’indique Castle Street menait directement au château ou plus exactement à l’entrée de service de celui-ci. Quant aux invités, ils suivaient un parcours autrement plus impressionnant à partir du Model Cottage qui se trouve sur la Monmouth Road juste avant la sortie du village. En suivant la longue allée jusqu’à l’entrée principale on admirait un étang si ce n’est plusieurs ainsi que des parterres magnifiques.

La plupart des maisons appartenait au Duc de Beaufort avant la vente de toutes ses propriétés en 1920. Aujourd’hui, c’est une rue résidentielle tranquille mais autrefois on y trouvait deux auberges, le presbytère, l’école dite nationale et l’endroit où on attendait les diligences et plus tard les autobus.

2. Le premier emplacement de la National School (Ecole dite Nationale) Un peu partout en Grande Bretagne et sous l’impulsion des méthodes d’un Ecossais, le Docteur Andrew Bell, sont établies entre 1797 et 1819 des milliers d’écoles destinées à l’éducation des enfants de la paroisse et soutenues par des contributions volontaires. Une école de ce genre est fondée à Raglan en 1818. Edward Lewis (1799-1859) et son épouse Mary Ann (1805-1869) sont inscrits dans la liste des premiers responsables, ce monsieur exerçant également la fonction de clerc de la paroisse.

3. L’Ancien Presbytère Nous ignorons la date de la première utilisation de cette maison en tant que presbytère mais il y avait un édifice à cet emplacement avant la Guerre Civile du dix-septième siècle. Jusqu’aux années 1960 cet Ancien Presbytère est le lieu de résidence de la plupart des pasteurs anglicans de Raglan dont le Réverend Henry P. Somerset (1874), le Réverend Charles Mathew Perkins (1893) et le Réverend Robert Shelley Plant (1903). Le presbytère actuel se trouve derrière cette maison et l’ancien porte aujourd’hui le nom The Malthouse – La Malterie. Les propriétaires de La Malterie racontent que l’accord de vente interdisait l’utilisation du nom Old Vicarage. Anciens brasseurs de cidre, ils choisirent le nom de la Malterie – The Malthouse.

4. Old Post Office L’auberge Aux Trois Saumons se trouvait autrefois sur Castle Street et l’ancien bureau de poste en faisait partie. Les Roundheads – ces fameux Têtes Rases – fréquentaient très certainement le pub au moment de la Guerre Civile. En 1841 - ou dans ces eaux-là - Les Trois Saumons ne sont plus et ce sont le bureau de poste, une maison privée et un jardin qui occupent les lieux. Nous avons à noter une coincidence stupéfiante: on remarque toute une longue série de vieilles filles du nom de Jones dans la liste des responsables du bureau de poste ! Nous les passerons en défilé: Ann Jones en 1870, Sarah Jones en 1881, Sarah Evans Jones en 1910, Anna Mina Jones en 1914, Fay et Ann Jones – ces dernières passèrent cinquante ans à s’occuper du bureau de poste. Aujourd’hui, l’ancien bureau de poste est une residence privée et le bureau actuel se trouve à l’intérieur du Vieux Magasin, plaque tournante du village.

5. 1 Castle Street On dirait une maison bien tranquille mais il ne faut jamais se fier aux apparences. Depuis la Guerre Civile il y a un bâtiment à cet endroit où travaillèrent tour à tour un menuisier, un épicier, un boulanger, un tailleur . . . mais on ne sait pas si ce dernier était riche ou pauvre. Entre 1900 et 1935 on s’y rendait chez l’épicier T.J. Jones mais les Raglanais de longue date ont de très bon souvenirs du café que tenaient Mme Lumley. On appréciait son accueil chaleureux et sa cuisine simple et savoureuse puis on s’y rendait exprès pour saluer son chien caractéristique ainsi que ses quatorze chats.


Chepstow Road

Comme son nom l’indique, Chepstow Road était autrefois la grande route en direction de Chepstow et on l’empruntait pour traverser l’estuaire du Severn et aller en Angleterre. C’est une voie très ancienne – peut être la plus vieille de Raglan après Castle Street.

6. St Cadoc's Church / L’église de Saint Cadoc Ce sont William Herbert le Comte de Pembroke et son fils William qui bâtirent en majeure partie l’édifice tel qu’il se présente aujourd’hui. Sir William ap Thomas, le père du premier nommé, lui légua le château et en 1469 juste avant son execution suite à la bataille d’Edgecote nous lisons les dernières volontés en ce qui concerne l’église de ce malheureux qui est sur le point de mourir décapité: “Je transmets tout le Sel que j’ai pu amasser pour construire la nef et les bas-côtés selon le plan tel que je l’ai fait connaître. Quant au choeur, c’est Dieu qui en décidera.” Du temps de la Guerre Civile, ce sont les troupes du Parlement – les Roundheads (les têtes rases) - qui profanèrent l’église en campant à l’intérieur, en détruisant et les archives et les tombeaux des Somerset et en causant des dégâts à la tour carrée.

7. National School 1857 vit débuter la construction d’une école susceptible d’accueillir 95 élèves. Le Duc de Beaufort fit don du terrain voisin de l’église où se trouvaient autrefois une grange et des étables faisant partie de Brooks Farm et le lieu de détention provisoire du gardien de la paix. Quant au jardin, on le planta là où du temps des diligences on donnait à manger aux chevaux, car un étang s’y situait.

Lors de l’ouverture de l’école en 1861, John Fisher en était le directeur. Le bâtiment est l‘œuvre de Joseph Watkins de Monmouth qui mourut en 1860 âgé de 62 ans avant de voir ses plans se réaliser. L’archive du Welsh Newspaper nous dit qu’ il avait fait construire beaucoup de petites maisons à Raglan en plus de l’Ecole Nationale. Son épouse le prédécéda. En 1969 est bâtie une école maternelle voisinant l’Ecole Ancienne. En 1977 suit une école primaire construite autour d’une grande salle communale. Nous espérons vivement que 2015 verra l’ouverture d’une Raglan VC Primary School toute neuve.

8. Brooks Farm Comme son nom l’indique Brooks Farm se situe au confluent de deux ruisseaux mais les terres en étaient vastes car le Duc de Beaufort possédait à Raglan et aux alentours 100 hectares. Le terrain de l’Ancienne Ecole en faisait partie ainsi que Dean House, le site de l’école actuelle et du cabinet du médecin et des champs en direction de Station Road. Venait s’y ajouter une bonne partie de la rue principale et du quartier Caestory. On peut noter que Lucy Hallen se maria avec Thomas Ferrers, propriétaire du Beaufort Hotel qui appartient aujourd’hui à la famille Lewis. Ces derniers viennent d’acheter Brooks Farm. Seraient-ils en train d’imiter la famille Hallen

9. Dean Cottage Voici le témoignage de Cynthia Chapple: “Il me souvient des filles qui travaillaient dans les champs pendant la guerre – ces fameuses ‘landgirls’. Elles passaient devant la maison tous les jours dans leur jeep. Frances Bailey y était ainsi que Ellen Mackie – on la taquinait sans cesse, mais gentiment – puis Rose, celle qui s’est installée à Tregare après son mariage. Je regardais aussi les roulottes des gitans tirées par des chevaux. Ils se cheminaient en direction de Treworgan Common et passaient souvent vendre des pinces à linge ou faire de la cartomancie.” Dean Cottage date d’avant 1841 et se trouve en face du cabinet médical.

10. Elm Cottages L’orme magnifique qui se trouvait là où on depose les enfants devant l’école a malheureusement dû être abattu, victime aux années 1960 de la graphiose. Les constructions en face en gardent pourtant le souvenir car elles se nomment Elm Cottages – les maisons de l’orme. On y trouvait déjà en 1786 deux maisons et une menuiserie mais l’ensemble est probablement plus âgé encore car on remarque au meme emplacement sur le plan du village du Duc de Beaufort, plan dit “honteux”, un pâté de maisons de forme identique. Ce noble voulait s’assurer en 1652 des propriétés qui lui restaient suite aux événements des années 1640.

11. Church House C’est William Williams de Tregare, issu d’une famille locale bien implantée, qui fit édifier Church House vers 1730. La maison, qui est divisée aujourd’hui en trois – Church House, Birch House et Waterloo House - doit son nom à l’église de St Cadoc située juste en face. Charles Heath nous donne cette description de la maison telle qu’elle se présente en 1805: Madame Pytt née en 1733 d’une famille respectée de tous est veuve et elle s’est retirée strictement de la vie publique suite au décès de son mari Roland Pytt, ancien Shérif de Gloucester. On ne la voit jamais sauf à l’église et même le dimanche elle est pressée de rentrer et ne se fie à personne sauf à un petit nombre d’amis. On dit d’elle qu’elle passe tout son temps à faire le deuil de son mari et de ses deux enfants morts tous les deux avant d’atteindre les trente ans. » Des plaques à l’intérieur de l’église en sont les témoins silencieux.


High Street

A un moment donné on parlait plutôt de deux rues - la Rue Principale là où sont aujourd’hui Extons, la pharmacie et The Ship et West Street avec le bureau de poste actuel, la station-service et London House. Jusqu’aux années 1960 il y avait une animation considerable ici parce que c’était la route principale vers l’ouest du Pays de Galles dans un sens et dans l’autre vers les Midlands (la grande ville de Birmingham) La construction de l’A40 a tout change de ce côté-là.

12. Ship Inn Le pub qui a pour nom The Ship (autrefois The Sheep) se vante de son immense cheminée qui se trouvait jadis au château de Raglan. On dit qu’au moment de la Guerre Civile et du siege du château il arriva à cet endroit une escarmouche entre certains des Roundheads et un groupe de Royalistes. A l’époque on parlait plutôt de l’enseigne du Mouton parce qu’il se faisait des ventes d’animaux devant l’auberge dans une cour à pavés là où on peut encore admirer une vieille pompe à eau. On imagine facilement les habitants du village se réunir autour d’elle aussi bien pour échanger des nouvelles que pour remplir leur seau. Après tout, nombreux sont nos contemporains qui ont l’habitude de se décontracter autour des tables de pique-nique qui s’y trouvent.

13. Bristol House / Exton's Au fil des années les propriétaires de ce magasin se succèdent et sont tour à tour confectionneur de vêtements, marchand de tissus, épicier . . . Le nom en a souvent change aussi. On parle du Nouveau Magasin, de Bristol House, du Magasin du Comté. Avec la famille Exton, c’est un peu de stabilité qui s’y installe et cela depuis trois générations de marchands de vêtements mondialement connus. Le plan des dimes de 1841 nous dit qu’à la parcelle numéro 505 il y avait une maison et un jardin qui appartenaient à Theresa Anderson. En 1911. Smith transforma Bristol House en magasin de vêtements avant de le passer à sa fille Evelyn Jones Cleaves. A partir de 1947 et jusqu’à l’an 1961 une banque – la Barclays – louait une pièce un jour par semaine. On y venait le vendredi et on entrait dans cette banque de fortune en passant par une porte entre Bristol House et London House. Le magasin de la famille Exton ouvrit ses portes en 1962 et joue encore un rôle important dans la vie de la communauté.

14. Zion Chapel Aujourd’hui ce sont les scouts qui s’y réunissent mais cet edifice est une chapelle indépendante désaffectée – la Chapelle de Sion. En 1842 le marchand de tissus Charles Forward fit don du terrain. Le premier Pasteur se nommait le Réverend David Lewis et il exerça ses fonctions jusqu’à son décès en 1885. Les années entre 1893 et 1914 virent par deux fois la fermeture de la cause dû au manqué d’intérêt et depuis la Grande Guerre le bâtiment a eu beaucoup d’utilisations différentes. Aux années 1920 la fanfare y gardait ses instruments et en faisait son lieu de repetition. Ensuite un club pour les jeunes du village s’y réunissaient. Lors de la Deuxième Guerre Mondiale la plupart des autres salles du village étant prises pour d’autres raisons on y organisait des fêtes de charité pour récolter des fonds destines à fournir de menus plaisirs aux jeunes du village absents aux forces armées. Et la salle a encore de nos jours son utilité puisque les scouts s’y sentent bien chez eux.

15. Old Shop / Le vieux magasin Nous avons affaire à ce qui est probablement la pharmacie et l’épicerie les plus anciennes du village. Selon la carte des dîmes de 1841 c’est l’épicier et pharmacien John Jones qui tenait la parcelle numéro 508, lieu du bureau de poste actuel en face de la station-service. Trente ans plus tard il légua le magasin à son fils aîné et ce sera Edward qui continuera à mener l’entreprise jusqu’au tournant du siècle. Epicerie sous la direction de Messieurs Morgan et Evans, The Olde Shoppe – La Vieille Echoppe bien à l’Ancienne - sous Monsieur Silverthorne. Aujourd’hui le magasin sert de bureau de poste mais on peut aussi y obtenir une carte de voeux, un journal. Les propriétaires actuels sont Dilwyn et Marion Watkins.

Usk Road

Usk Road est calme suite à la construction il y a quelques décennies de notre petite rocade. Cent ans en arrière on y trouvait une quincaillerie aux Chestnuts ainsi que le temple baptiste. Une salle de billard était près de Willsbrook House et un marché aux bestiaux près de Caestory Avenue. On cheminait les animaux à Raglan en train avant de les conduire au marché en passant par les voies étroites de l’époque.

16. Crown Inn Depuis 180 ans si ce n’est plus, The Crown Inn – l’auberge à la Couronne – recoit les plus diverses animations. Des réunions, des repas en commun, des fêtes – la Crown Inn a vu toutes ces manifestations, et les a couronnés d’un franc succès. Notons La Fête du Club de Raglan destinée aux membres d’une société mutualiste. La Fanfare de Clytha et Llanarth fut de la partie, invitée pour régaler les convives de leurs airs joyeux, pour les accompagner en procession à l’église à un culte de reconnaissance et pour les diverter au dîner qui suivit . . . Pendant la Deuxième Guerre Mondiale les Vétérinaires de l’Armée de la Couronne – The Royal Veterinary Corps - en garnison à Raglan se servaient des étables à la Crown Inn et au Beaufort Hotel.

17. Kings Head Inn / James, the Butchers Il y avait au village à un moment donné six auberges si ce n’est plus. En 1803 William Morgan vendit à Clement Briggs de Blackbrook un terrain où Briggs fit construire une maison ou bien un pâté de maisons. En 1820 l’auberge The King’s Head vient s’y placer. Le document de bail porte la date du 23 mai 1820 et nous fait remarquer no seulement l’auberge mais aussi un certain nombre de bâtiments annexes, de chemins, de cours d’eau, d’équipements et de droits – le tout loué pour un an. Il y a une longue liste de brasseurs, de patrons et d’aubergistes qui s’occupèrent de The King’s Head au cours des années qui suivirent. Après la Deuxième Guerre Mondiale, c’est le propriétaire actuel qui en prend les rênes. Encore aujourd’hui la viande de “Chez Bill James, boucher” est-elle connue partout dans la region. Quant au sort du vieux jeu de quilles du pub qui se trouvait à l’étage, nous l’ignorons.

18. Les Baptistes à Raglan Il est fort possible que l’apparition des baptistes a Raglan remonte au dix-septième siècle et le siège du château. Les troupes de Fairfax célébraient très probablement un culte évangélique régulier tout le temps de leur présence devant les remparts et les baptistes y participaient à coup sûr. C’est après la victoire des forces du Parlement en 1649 que nous remarquons les premières assemblées baptistes aux alentours de Raglan et notamment à Llangwm. L’édifice tel qu’il se présente aujourd’hui est le troisième lieu de culte des baptistes au village. Au mois d’avril 1862 eut lieu l’ouverture officielle de la chapelle neuve et 500 furent de la partie pour une collation suite à une journée consacrée à célébrer de façon religieuse un moment de la plus grande importance pour la communauté. Aujourd’hui la communauté baptiste s’efforce à être au service du village et fournit de nombreuses activités destinées à enrichir la vie de la commune.

19. Chestnuts / (Les Marronniers) - a soixante ans de plus que la chapelle baptiste voisine et les trois maisons au sud de celle-ci faisaient partie à l’époque d’un seul et meme ensemble. Pendant deux cents ans la famille Matthews exerçait ici en tant que quincaillers et forgerons. En 1841 James Matthews s’y trouvaient une maison bien en pleine propriété, une maréchalerie et un verger. C’est au vingtième siècle Monsieur W.I. Hampshire qui prend le relais et qui fait se diversifier l’entreprise pour “faire un peu de tout.” On se rendait chez les Hampshire chercher un poulailler ou une litière, du bois de chauffage ou de l’essence et tout cela de nuit comme de jour. On pouvait même s’y faire mésurer pour un cerceuil! La maison est aujourd’hui divisée en trois – deux maisons privées et le salon de coiffure d’Andrew Bayliss.

20. Ebenezer Chapel / L’ancien temple baptiste, Ebenezer Originaire d’un milieu modeste près de Hereford, Edward Goff (1739-1813) fait fortune à Londres et légue une somme considérable pour faire établir des écoles gratuites à l’intention des pauvres de sa region natale. C’est l’an 1818 qui vit la fondation d’une école dite de Goff à Raglan. Goff était baptiste convaincu et un bâtiment servant aussi de temple ouvrit ses portes en 1821 sous le nom d’Ebenezer. Le responsable d’origine, Thomas Harris fut logé dans une petite maison attenante, un cimetière entre la maison et la route complétant l’ensemble. En 1862 l’assemblée baptiste en pleine expansion fit ériger le temple en face qui retint le nom d’Ebenezer. L’ancien bâtiment servait encore de salle annexe et cela jusqu’à la fin du vingtième siècle avant de se voir tranformé en residence privée. Quant aux pierres tombales, on les déplaça au cimetière de la chapelle baptiste à Kingcoed à quelques kilomètres de distance

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Traduction R. Atkins, 2013 rev. C. Morgan, 2013

http://www.raglanpedia.org.uk/wiki/Raglan_autrefois

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